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亨利·科顿
第69届英国公开赛在英国三明治城的皇家圣乔治高尔夫俱乐部举行。这是皇家圣乔治第15次举办著名的英国高尔夫公开赛。该俱乐部位于伦敦东南海岸。课程是典型的林克斯风格,比较流畅温顺,没有太多惊喜。然而,这次公开赛已经成为英国历史上为数不多的极其精彩的比赛之一。
在过去的10年里,英国人迫切需要找到一名本土球员来赢得全国高尔夫公开赛。自从1923年阿瑟·哈沃斯赢得英国公开赛以来,酒壶奖杯就一直被美国人占据。在过去的10年里,美国选手沃尔特·哈根和博比·琼斯各赢得了3场比赛,另外4个冠军都是美国人,包括吉姆·巴恩斯、汤米·阿穆尔、吉恩·萨拉森和丹尼·舒特。
英国职业球员托马斯·亨利·科顿(Thomas Henry Cotton)是当时英国最好的职业球员,就连科顿本人也不否认。然而,27岁的科顿赢得了许多比赛,但他仍然错过了英国公开赛的酒壶奖杯。
科顿出生在英格兰西北部柴郡的一个中产阶级家庭。科顿和他两岁的哥哥从小就上公立学校。他们俩都喜欢板球。当科顿15岁时,他曾代表学校板球队与一个有五名职业板球运动员的俱乐部队比赛。1920年,两兄弟开始在附近的高尔夫球场打球,并于次年9月参加了男子业余锦标赛。科顿输给了冠军唐纳德·马西森,第一轮就输了两洞。1922年,他再次进入男子业余锦标赛,并在第一轮被淘汰。但是在1923年,科顿赢得了水瓶座俱乐部的冠军和休金斯奖杯。
当时英国规定青少年在14岁之前必须上学接受教育。1923年夏天,16岁的科顿决定退学,加入他哥哥的行列,在富尔韦尔高尔夫俱乐部担任助理教练。一年后,科顿以助理常驻职业球员的身份来到黑麦高尔夫俱乐部,开始了职业生涯。其间,1925年赴苏格兰参加英国公开赛,但未能晋级。1925年3月,19岁的科顿成为肯特郡兰利公园高尔夫俱乐部的常驻职业球员。
1926年科顿再次参加英国公开赛,但仍未能晋级。但是,那一年他获得了肯特职业赛冠军,然后五连冠。科顿两次获得邓洛普绍斯波特锦标赛和英国PGA锦标赛(也称为世界新闻锦标赛)的冠军。科顿曾经跟随三大高尔夫球手之一的约翰·泰勒学习高尔夫。
Cotton认为手指、手和前臂的力量对于一场精彩的高尔夫比赛至关重要。他经常在深草区练习击球,增加手的力量,直到手掌磨出血。他口袋里经常放着一个挤压球,没事就拿出来练手劲。他出门都带着钢管,到了目的地就支在酒店门上练引体向上。为了加强手臂,他经常和助手或球童一起砍木头,用的是双木。在Rye高尔夫俱乐部任职期间,Cotton在月光下练习或挥动轮胎以增强手腕。
1932年,科顿离开兰利公园,成为比利时布鲁塞尔附近皇家滑铁卢高尔夫俱乐部的首席常驻职业球员。两年后,他赢得了比利时公开赛。然而,科顿虽然参加了5次英国公开赛,但也只进了前10名,1933年才第一次进入前7名。
科顿回忆道:“为了赢得英国公开赛,我总是从上一届比赛结束就开始准备。我通常会提前12个月计划在特定的球场取得一定的成绩。赢得最伟大的高尔夫比赛的想法一直困扰着我,让我的努力更加艰难,但我无法摆脱它。”
1934年6月的最后一周,科顿从海峡对岸来到三明治,面临英国公开赛近一周的严峻挑战。正式比赛前有几天的练习,之后是36洞资格赛。毫无例外,参赛者必须在南部的皇家圣乔治高尔夫俱乐部和皇家五港高尔夫俱乐部参加18洞资格赛。晋级后有两天18洞比赛,最后一天是36洞决赛。公开赛从周一到周五举行,这样参赛者可以在周末回到他们的俱乐部工作。
排位赛第一天,棉花顺利进入比赛状态。《泰晤士报》的高尔夫记者伯纳德·达尔文报道说:“科顿在林克斯体育场以前所未有的状态参加了比赛……Pa以上无孔,4杆以上无孔。公平地说,他没有打错球或打差球。在四杆洞,他总是能够推进第三杆,让人觉得棉花打高尔夫轻松得可笑。”
第一轮棉花记分卡显示66杆,比皇家圣乔治体育场保持的20年纪录少两杆。人们钦佩科顿的表现,但媒体警告说,这一成就可能来得太快太突然。毕竟这只是资格赛的第一天,不是正式比赛。
第二天,资格赛在皇家五港举行。科顿对球场不是很熟悉,所以他打出了75杆,但轻松获得了正式比赛的资格。
科顿在第一轮正式比赛中恢复了最佳竞技状态,前九洞打出了31杆,最后九洞以平均4杆的成绩结束,共计67杆,追平了沃尔特·哈根1929年在穆尔菲尔德高尔夫俱乐部举行的英国公开赛的最低杆数。
进入第二轮比赛,棉花后面的观众越来越多。当时球场管理方还没有用绳子挡住观众,结果观众都挤到球道上了。比赛中,科顿雇佣了一名前球童在每个球洞的球道上等待科顿开球,并迅速跟随球到达落点,以避免有人不小心踢到或踩到球。
每天,当科顿来到第6洞开球时,他都会向站在山坡果岭上的一个孤独的观众挥手。第二回合,这个人还站在那里,棉花打得很好,几乎没有任何失误。棉花又向那个人挥了挥手,然后继续玩。
在第8洞,标准杆3杆,科顿开球进入果岭前的“哈迪斯沙坑”。当时林克斯球场的沙坑非常原始,没有清理,上面长满了海藻。科顿的球落在一把海藻后面,陷入了沙子里。这个落点很可能会改变一场比赛的势头,媒体都在期待这是否会成为棉花命运的转折点。
科顿一只脚站在沙坑球后面,用他强壮的手和前臂挥棒,杆头用力将球击向球下的沙地。球成功飞出沙坑,冲向果岭。Cotton以4杆完成该洞,成功挽救了当天的比赛。他的记分卡不是3就是4,包括连续三次3投,以65杆结束第二轮,再次打破了资格赛66杆的纪录。两轮过后,科顿以9杆领先。
周五的两轮决赛恰逢下冰雹,球场里全是水。虽然科顿以72杆的成绩结束了第三轮,但他的领先优势比所有参赛者都增加了一杆。如果棉花能稳定发挥,不出意外的话,比赛应该已经决出胜负了。他应该赢得冠军,拿走酒壶奖杯。
1934年,棉花被放在雨中。
最后一轮,当科顿走到第一洞的发球台时,球场裁判告诉他,为了尽量控制不断增加的观众,比赛将延迟15分钟。
科顿回忆说,“我来到第一个洞旁边的一个空帐篷,坐了下来。我的朋友设法把我的粉丝挡在外面。15分钟似乎很长。我期待着实现我一生的期望,但我不能马上开始最后一轮。极度的焦虑使我的食欲突然翻腾,我有难以忍受的痉挛。开球前,我挣扎着站起来。那时候我看起来像是得了重病。我正要开球的时候,观众都在窃窃私语我苍白的脸。我没有别的选择,只能咬牙继续打。”
棉花的开球已经无法打到正常距离,球飞进了长草里。到了第六洞,那个被科顿挥了几天手的孤独看球人不见了。Cotton前9洞以40杆结束,后9洞开始。科顿仍然状态不佳,不断减少领先投篮次数。第13洞,他的球再次飞入沙坑,棉花再次遇到命运的转折点。
但是,棉花没有让人失望。他设法将球打出沙坑,并在最后4洞以帕加的1杆结束,完成了79杆,总共283杆。科顿以五杆优势击败南非的锡德·布鲁尔斯,最终拿走了英国公开赛一直没能拿到的酒壶。
棉花和酒壶奖杯
颁奖仪式结束后,科顿拿着奖杯回到酒店,见到了那个每天在球场看他打球的神秘人物。他是科顿的导师,也是著名的六届公开赛冠军哈里·沃尔登。瓦尔登已经64岁了,但由于身体不适,他没有离开酒店观看决赛。两位知名高尔夫球手一起捧着酒壶奖杯,喜极而泣。最后,奖杯可以留在英国,而不是被带到大西洋的另一边。
截至1934年,历届英国公开赛很少有人单轮打出70杆,65杆成为奇迹。这一前所未有的成就促使邓禄普体育制作了一个“邓禄普65”牌橡胶芯高尔夫球,以纪念科顿的英国公开赛纪录。
罗珀65球(高尔夫遗产博物馆)
邓禄普体育用品公司是邓禄普橡胶公司的分公司。该公司的创始人之一是苏格兰的约翰·博伊德·邓洛普。邓禄普发明了充气橡胶轮胎,广泛应用于自行车上。1910年,体育用品公司在伯明翰建立了一家工厂,生产橡胶核心球。1922年开始生产邓禄普Maxfli牌高尔夫球。1924年,公司开始生产和销售网球,然后开始生产和销售网球拍。科顿在1934年赢得了英国公开赛,创下了公开赛历史上最低65杆的记录。邓禄普成功推出邓禄普65高尔夫球,受到市场好评。
包装的邓禄普65球(高尔夫遗产博物馆)
科顿在英国公开赛上65杆的记录一直保持到1992年,他36洞132杆的记录直到1993年才被打破。之后,科顿在1937年和1948年赢得了英国公开赛。此外,他赢得了11次欧洲公开赛冠军,并代表英国高尔夫队和美国队四次争夺莱德杯。科顿在英国高尔夫三巨头和现代高尔夫球手尼克·福尔多之间,代表了一代著名的英国职业高尔夫球手,奠定了他在英国乃至世界高尔夫球界的地位。
第二次世界大战期间,科顿成为皇家空军的一名飞行员。在此期间,他组织了一次高尔夫球展览,为红十字会筹集资金。战后的1948年,科顿第三次赢得了英国公开赛。1977年,70岁的科顿最后一次出现在英国公开赛上。
1948年,科顿在英国公开赛上击球。
和美国著名高尔夫职业选手沃尔特·哈根一样,科顿也是球场上的“花花公子”。他开着一辆罗斯莱汽车,穿着时髦的衣服,住在最豪华的酒店,经常邀请朋友参加盛大的晚宴。科顿说:“要赢得冠军,你必须像一个冠军。”退役后,科顿继续教授高尔夫球,并撰写了三部高尔夫专著,包括1964年的《研究高尔夫球运动》、1973年的《高尔夫球史》和1980年的《感谢高尔夫球运动》。科顿晚年生活在葡萄牙,设计并建造了佩尼娜和阿尔加维的高尔夫球场。1980年,科顿被引入世界高尔夫名人堂。
科顿和哈根一样,一生致力于提高英格兰职业高尔夫球员的社会地位,并试图改变当时高尔夫球员社会地位低下的状况。他要求所有与他有关的高尔夫俱乐部授予他荣誉会员资格。他发起成立了高尔夫基金会,帮助男孩和女孩学习打高尔夫球。为了表彰他一生的贡献,他在1987年被英国王室封爵,科顿成为第一个被封爵的高尔夫职业选手。
科顿在伦敦去世,享年80岁。为了表彰亨利·科顿爵士(Sir Henry Cotton)在高尔夫领域的成就和贡献,英国遗产、高尔夫基金会和宝瓶座高尔夫俱乐部联合制作了一个蓝色瘟疫,安装在科顿年轻时在伦敦居住的一栋建筑的外墙上。
伦敦水晶宫街科顿曾经住过的建筑。
“冠军棉花曾经住在这里”
目前,伦敦有900栋带有蓝色标志的建筑,用来纪念为社会做出突出贡献的历史人物。科顿的蓝牌是继哈里·瓦尔登之后第二位获此殊荣的职业高尔夫球手。